智能家庭下一步怎么走?说服消费者是关键


 

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你在使用Nest控制家中的烤箱吗?你的汽车能够连网吗?你平时戴智能手表或是谷歌(微博)眼镜吗?如果你的回答是肯定的,那么你就在使用物联网,你可以说自己是一个新潮的人。然而,这一切都只是一个开始,下一步是把你所拥有的所有硬件的电子部分都连接在一起,现在已经开始出现这种趋势了。

本月在伦敦召开的物联网论坛上,很多公司汇聚一堂,探讨如何加快物联网推广速度的问题。不幸地是,如果你已经设想了一种简单的、跨平台的连网家庭的景象,你可能还要等一段时间才能看到它,整个物联网行业也需要继续等待。

问题出在哪里?因为没有人站出来为物联网摇旗呐喊。“这就是为什么你需要一个连网家庭的原因,它确实很奇妙!”因为没有人能够肯定未来的物联网是什么样的。人们现在还找不到为物联网技术买单的迫切原因,这似乎就是阻碍物联网推广的重要原因。

虽然人们曾用各种不同的名称来称呼它,而且没有人知道如何让这些技术变得真正有用或如何开启最重要的赚钱机器,但物联网其实已经存在了若干年了。

解决方案是什么?由谁来提供?

物联网有朝一日必将腾飞,这一点几乎已经成为共识。不管家中的各种连网设备有什么用途以及生产厂商是谁,人们需要将家中所有的连网设备都连接起来并且能够相互通讯。其中一种解决方案是利用中央控制器来实现互连,中央控制器可以将收集到的所有数据进行过滤,并在云中进行同步。

微软出席伦敦物联网论坛大会引起了人们的高度重视。它是否会在大会上介绍其物联网大计划?微软物联网商务总监史蒂夫邓巴尔(Steve Dunbar)在物联网论坛大会上发表了一次演讲。微软是我们错过的英雄吗?不,它正在大力推广的是Azure云计算平台,该平台可以为其他公司建造物联网提供一个大本营。微软并没有准备好进入这个领域并给消费者家庭带来革命性变化,它只是提供了相关软件。微软高级物联网解决方案专家格兰特彼得斯(Grant Peters)称,公司并不打算在以后壮大这部分业务,也未考虑与一家硬件厂商合作来生产家庭中央设备。

以Nest烤箱为例,彼得斯探讨了物联网必须先建立一个唯一的中央控制设备然后才能壮大发展这个问题。微软的想法是:家中的所有连网设备都将得到认证,然后才能用Nest来控制它们并且将它们的数据发送给Nest。然后Nest将与云同步,将数据提供给第三方应用和系统。

如果这种想法可行,它就能够解决不同厂商的不同产品的连网问题,这样就无需要求厂商与厂商之间进行互通。相反,所有的连网设备都能与Nest互通。与苹果的Made For iPhone系统一样,智能家居设备都必须接受Nest的认证,这样消费者就很容易购买能够兼容的产品了。

西班牙电信拥有英国的O2网络,在全球各地还拥有其他很多不同类型的网络。西班牙电信也有这样的想法,它设想的物联网核心设备是由供电公司管理的一种智能检测设备。德国电信/T-Mobile的连网家庭主管约恩卡特尔(Jon Carter)也谈到用一款通用设备来连接所有智能家居设备的想法。

卡特尔是开放性的狂热支持者,他说如果物联网如果要发展壮大,那么这个行业就必须放弃封闭的、专利保护的系统。它自己将围绕开放式API和坚持开放性标准来创建,因此它可以与尽可能多的设备协作。

那是一件好事,原因是:现在至少有50种不同的连网家庭平台,而且它们存于不同的开发阶段。然而,并不是所有的连网家庭平台都能生存下去。当T-Mobile的智能家庭中央控制器上市的时候,我们听说会有一个跳跃式计划与之相匹配,目的是帮助人们选择正确的硬件。

有趣的是,卡特尔用一句话总结了他对试图激发物联网行业发展的所有行为的感觉,他说:“尽管宣传得很火,但我们感到很恼火。”

最大的难题是如何让消费者接受这种想法

显然,有关物联网控制权的争夺战还将继续进行下去,不管它是谷歌、苹果、微软或是非家居行业的其他什么公司,这个神秘的大家伙还没有浮出水面。

智能家庭确实很酷,它能让我们感觉自己生活在未来,但是我们现在还不清楚拥有这项技术的真正好处是什么。此时此刻,物联网对我们来说最大的卖点只是减少电费开支,因此相比之下,象Nest和Tado那样的公司会比较有吸引力。你的供电商和上网服务供应商也有可能在这场竞争中胜出。西班牙电信已经与AT&T建立了合作关系,它打算将其数字生活平台转变成一个全球性的物联网系统。

物联网对我们也有一定的负面影响,除了需要花费一大笔钱去购买新的硬件以及每月支付一定数额的服务费用之外,我们还必须放弃相当多的个人信息来实现这种自动化。这是很难让消费者接受的,而且现在没有人能够说服消费者,让消费者认为这些开支和放弃个人信息的行为是值得的。

包括微软在内的很多公司现在正在集中精力向企业用户兜售物联网的概念,这一点并不出人意料,因为这里有非常明确的价值:物联网可以简化流程,最终节省开支。

在一统河山的英雄确立其统治地位之前,物联网将一直保持着这种群雄割据、无组织和混乱的局面,大多数消费者的家庭仍将保持现状。

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