解决液晶画质软肋:量子点电视为何迟到?


 

关热词:量子点  画质  液晶  电视  

在2015年的拉斯维加斯国际消费电子展上,一个液晶电视的一个新名词进入很多人视野——“量子点电视”,展会上,少数厂商也展示了自家的量子点电视。据美国科技新闻网站TheVerge报道,量子点技术的研发,实际上在两年前就已经开始,这也是一个旨在提升液晶电视“黑色不黑”等画质软肋的技术,它能够以三分之一的成本,获得类似于OLED的高画质。

量子点是人们肉眼看不到的极小的晶体,可以改进液晶电视的画质。两年前,索尼在一些高端电视机中采用了量子点技术,现在三星、LG和TCL等厂商也陆续跟进。
 

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电视机厂商希望利用量子点技术带来的画质提升,促使人们在几年后能够更换掉现有家中的液晶电视,另外量子点技术的进步,也可以让厂商放弃其他更加昂贵的电视技术研发。

虽然最近才见诸大众媒体,但是量子点技术不是一个新发明。33年前,俄罗斯科学家Alexander Efros和AlekseyEkimov,以及在贝尔实验室研究另外一个晶体管项目的科学家布鲁斯(Louis Brus),共同发现了量子点。

布鲁斯但是发现,溶剂中的化学反应,能够产生不同尺寸的微小粒子,通过不同尺寸的粒子,可以获得光谱中任何一种颜色。通过调整化学方程式,可以获得发出蓝光、红光、绿光等多彩光线的微粒。

实际上,在太阳能电池板的制造过程中,已经使用了不同微粒发出不同颜色光线的技术,量子点可以改进太阳能的吸收。另外在医学成像领域,量子点的组合,也可以提升电子显微镜检查的效果。

量子点技术,能够解决现代液晶电视的一个根本问题——背光式液晶电视的颜色和画质,比不上等离子技术或是OLED(有机发光二极管技术)。

液晶电视的黑色,并不是精彩的“墨黑色”,颜色也并不鲜艳。液晶电视的这一缺陷,和背光系统如何点亮像素的过程有关。

如果采用CCFL(冷阴极荧光管)作为背光光源,则这还不是问题。不过,在整个液晶电视行业转向LED作为背光源时,黑色和画质问题开始产生。由于LED光源可以让电视机更薄,更加节能,因此转向LED背光源其实是有价值的。

电视机厂商想了各种办法,解决液晶电视的黑色不黑和彩色不鲜艳的问题,比如对屏幕上的黑色部分降低背光强度,这可以提升画质对比效果,让黑色看上去不再是灰色。

量子点技术的最大亮点,是它可以作为LED背光源上额外附加的一层膜,调节穿过的光线。量子点可以大幅度提升颜色色域,而其提升画质的成本,只有OLED电视的三分之一。

一些研究量子点技术的厂商(包括和索尼公司合作的QDVision公司)表示,现有的液晶电视整合量子点技术,其制造过程不会产生过高的附加成本。

量子点技术已经进入了小型的消费电子设备中,其中亚马逊公司的平板电脑Kindle FireHDX,是全世界首个使用量子点的平板。另外,华硕公司上个月发布的笔记本电脑(ZenbooxNX500),也使用了3M公司制造的量子点薄膜。

业内之前还有传言称,苹果2014年发布的iPhone6,将会采用量子点显示屏,但这并未变成现实。

在今年的消费电子展上,人们看到了LG的量子点电视,稍后三星电子也将推出多款量子点电视。而两家公司在展会之前,尚未开始量产量子点电视。

科技市场研究机构IHS DisplaySearch的电视行业分析师加农(PaulGagnon)分析说,目前量子点技术推广还存在一个难题,就是为大屏幕电视机制造量子点薄膜存在难度,“量子点技术的软肋是大尺寸,这也是人们还没有看到大量量子点电视上市的原因。”

量子点技术可以提升液晶电视的画质,但是为何直到今天才整合到产品中呢?这与其说是技术难题,不如说是电视机厂商的技术路线选择问题。

在此之前在液晶电视的替代技术上,电视机厂商瞄准了OLED电视,OLED可以大幅度提升画质,然而其高昂的成本迟迟无法下降。

分析师加农表示,OLED电视能够在画质上带来巨大的提升,但是三星、LG等厂商的努力,并未获得成功。比如LG电子,之前一直宣扬OLED的优点,但是在今年的消费电子展上,也推出了自家的量子点电视,至少在目前,量子点电视将和OLED并存。

除了电视技术的演变之外,量子点技术粉墨登场,也和其生产有关系。今年上半年,道氏化学公司将会在韩国启用一座新工厂,为LG电子或其他公司生产量子点薄膜。

需要指出的是,道氏化学公司未使用镉材料。这种材料由于具有毒性,已经在多个国家遭禁。

在过去量子点薄膜的制造过程中,镉是关键性材料。不过道氏化学公司和合作伙伴Nanoco,他们开发出了新工艺,可以在量子点产品中消除镉。

另外一个无法回避的问题,是量子点电视的成本价格,如何和现有的液晶电视竞争。

索尼推出第一款量子点电视时,入门款定价4999美元。实际上,这个入门款是在索尼的高端4K液晶电视中,整合了量子点技术。

加农分析师表示,今年其他厂商也会效仿索尼,在超高清电视中整合量子点技术,而价格将比现有的LED背光液晶电视,上涨三到五成。

对于那些等待假期打折购买大屏幕液晶电视的消费者来说,量子点电视还有些曲高和寡,不过量子点技术,意味着人们将能够用低于一辆车的价格,获得接近于OLED的电视高画质。

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