ARM发展回顾:24年建立了庞大的移动帝国


 

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    也许你对ARM这个名字略感陌生,但其实它与英特尔一样,是一家顶级半导体公司,甚至从某种程度上来说,它比英特尔更强大。这家成立于1990年的英国公司,通过开放和聪明的商业模式,使其成为了移动电子设备处理器的领导者,带领着众多合作伙伴,从1991年至今在全球范围销售了500亿枚处理芯片。你的手机、数码相机、电视盒、平板甚至汽车制动系统,无处不见ARM标准的芯片,这是一个庞大的ARM帝国。显然,罗马并非一天建成,下面一起来回顾一下ARM是如何做到的。

ARM的与众不同

 

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    “共享风险的商业模式、乐观积极的态度,便是ARM与众不同的营销理念”,ARM软件技术总监Rod Crawford这样说道,这意味着“你的成功就是我们的成功”。于是,ARM凭借这种商业模式获得了最强大的合作伙伴,包括高通、三星、苹果、微软等等。它也极大地推动了许多开源项目并展开合作,并非总是关注自身的直接利益。显然,与众不同的商业模式让ARM内核的处理器获得了几乎整个移动芯片市场,而向来强势的英特尔,则久久无法攻破ARM的防线。

   
与英特尔独自开发处理器及平台、将完整标准下放到OEM厂商的方法不同,ARM在最初就采用了更自由的开放式合作关系。ARM仅建立架构和平台,吸引合作伙伴加入,并提供必要的技术支持,但不直接构建一个具体的产品,通过收取专利费的模式来盈利。也就是说,如果合作伙伴推出了一款非常成功的ARM架构处理器,那么ARM自然也能从中获得利润。
 
   
于是,我们看到了全球95%的智能手机实际上都在使用ARM架构处理器,不论处理器来自高通、三星、苹果还是联发科。ARM为每个合作伙伴提供了足够的支持,通过灵活的许可组件工具包,允许厂商进行自主的修改和技术创建,最终获得了巨大的市场。

进入移动领域

 

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    进入移动领域可以说是整个ARM发展中最为重要的一环。在1996年,ARM已经成功为诺基亚手机带来了32位ARM架构处理器,使得诺基亚产品获得了极大的性能优势。同时,ARM也积极展开与微软Windows CE、Sun公司Java OS的合作,从而创建了先进的Java实时编译器,为当时的移动设备提供了运行Java应用及游戏的能力,也为目前流行的手机游戏产业打下了基础。

千禧年的迸发

   
在2000年,ARM展开了一系列的大动作,最具深远意义的便是将ARM架构分为三个类别:Cortex-A系列针对应用程序、Cortex R针对实时处理、Cortex-M则针对嵌入式系统。

   
最终,我们看到了这种产品划分为ARM带来了更巨大的市场:Cortex-A处理器出现在各种系统的智能手机中,更不用说机顶盒、企业网络以及更多;而Cortex-R则运行在汽车系统、硬盘驱动器等领域;Cortex-M则为各种家电带来了先进的传感器、成就了运动监测设备甚至是物联网。

同样关注非主流领域

 

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    ARM同样关注非主流领域,与早期的嵌入式Linux公司建立了良好的合作关系,推动ARM架构在Linux领域的可用性。由ARM主导的Linaro联盟是一个非营利性组织,吸引了IBM、飞思卡尔、三星、博通、LG、高通、联发科等一系列巨头相继加入,共同改善Linux的生态环境。

   
同时,ARM还创建了MBED嵌入式平台,知名的产品以Arduino为主,通过低成本的设备、开放的软硬件环境,让开发者可以更简单地创建原型机,实现更多新创意。事实上,这是嵌入式系统从未有过的宽松开发环境,ARM其实是在低调地改变世界。

总结

   
科技领域的激烈竞争显然为这个世界带来了很多负能量,“今天的合作伙伴很可能是明天的敌人”这个道理被很多公司生动地演绎。而ARM则不同,这家公司一开始就以“让我们一起成功”的积极态度来促进发展和创新,目前市值200亿美元已经说明了一些问题。显然,开放的合作形式与巨大利润并不冲突,我们也希望越来越多的科技公司能够认识到这一点。

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