想学习组装机器人?DFRobot帮你从入门到精通


 

关热词:机器人  DFRobot  

    如果你是一个从零入门者,但是有兴趣组装一个机器人,或是想要实现一个艺术构想,那么DFRobot或许能帮上你很大的忙。他们除了是一个开源硬件集市外,同时还能提供包括社区、线下教育、可视化编程在内的一系列服务。

    为了阐释DFRobot究竟是什么,你不妨假装自己是一个想要组装机器人的从零入门者,看看他们能够帮你做什么。

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(“会唱歌的豌豆荚”,这是面向儿童的线下工作坊上做出的作品)
   
    首先,对机器人组装毫无概念的你,需要的是线下教育来带你入门。DFRobot的教育模式偏向于线下的workshop(工作坊),来传授与电路、编程和机械有关的知识,甚至还会教授包括激光切割在内的一些技能。DFRobot会定期举办各种主题的线下教育活动,例如他们与上海图书馆、新车间、蘑菇云和创智天地合作,每周都会开设面向儿童教育的虫虫工作坊,来帮助小朋友了解包括电气控制、电路搭建、编程等在内的机器人基本原理。

    组装机器人少不了的当然是硬件模块,而DFRobot要解决的最重要的一个问题是满足硬件需求,毕竟做机器人起家的他们从一开始就是为此诞生的。DFRobot的联合创始人Ricky对PingWest说,当时(2008年左右)市场上很难找到合适的、性价比高的机器人模块,因此他与其他机器人爱好者朋友就开始动作制作这些模块了。这最终形成了现在你所能看到的DFRobot商城,他们以兴趣为纬度划分出了不同的硬件模块,你能在这里找到从进阶到高级难度等级不同的开源套件。

    艺术是除了教育领域外他们最看重的一个领域,DFRobot能够在艺术家完成创意后,为他们提供技术上的咨询,并想办法将创意实现出来。比如,DFRobot曾经资助过一个艺术与科技相结合的非盈利交流计划Make+,他们帮助互动艺术家做一些互动的作品,为他们提供器材上的帮助和方案上的咨询。

    具体来说,DFRobot能够为艺术家提供主要是一些模块和方案上的支持。例如,当艺术家希望能够根据音乐旋律进行灯光互动的设备,DFRobot能够针对这些定制化的需求来单独开发相应的模块,甚至是直接向艺术家们提供一些可以直接集成到作品当中去的套件。

    虽然乍一眼你很容易把DFRobot当成是一个垂直于开源硬件领域的淘宝,但“这个淘宝”的买家可比“那个淘宝”麻烦得多。“很多人(买家)都会跑过来问,我有一个idea,你现在能给我一个解决方案么。”Ricky说,“这是我们被问到最多的问题。”这家拥有110名员工的公司里,其中技术支持有8人,工程师40人,然而有趣的是,他们技术团队成员的很大一部分时间是花在解答买家疑问上的。 


 
    这时,你应该觉得硬件采购、组装和设计已经不是什么问题了,接下来要解决的是软件和代码的创作——你需要通过编程来让机器理解人类的想法。DFRobot推出了一款对个人免费的Arduino可视化编程软件Mind+,能够仅仅通过连线的方式来组织模块的运行顺序和逻辑关系,他们称这是为了“让更多没有编程基础的人也拥有这项能力”。

    对艺术家来说,设计电子部分是非常困难的。可视化编程能够在艺术家完成电子部分的时候变得更加方便。Mind+可以帮助艺术家操控各种传感器,例如控制灯的开关、马达开关、声效开关等等,来简化创作过程。

    最后,对此提起了兴趣的你想做的或许是融入创客社区。“如果商城是食材,那么社区就是食谱,是人们分享制作过程的地方。”Ricky说。除了线上的交流社区,DFRobot也会举办各种线下聚会——他们有自己的创客空间蘑菇云,还会与新车间等社区定期举办开放日等线下交流活动。如果你感兴趣的话,不妨关注他们的线上社区或者微博,他们会定期更新活动信息。

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