自平衡单车问世:妈妈再也不用担心我摔倒了


 

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在中国的大街小巷,平衡车越来越常见。而据英国《卫报》网站报道,国外的科技公司,又研发出了一种先进的自平衡自行车,可以在单车倾斜的情况下,自动校正,这不仅可以帮助儿童学习骑单车,也可以用于特殊人群。

这种单车名为“Jyrobike”,最初的名字为“Gyrobike”。“Gyro”是英文中陀螺仪的意思,顾名思义,这种可以自动平衡车体的自行车,使用了某种类似陀螺仪的稳定技术。

Jyrobike公司位于英国,首席执行官名为伯蒂尔(RobBodill)。伯蒂尔表示,自己进入平衡自行车领域的经历,证明没有硬件经验的人士,也可以在这一行业获得成功。

伯蒂尔是个澳大利亚人,长期在英国英格兰创业,2012年,他前往美国,寻找一些可以在英国市场推广的先进技术和产品,结果他发现了自平衡自行车。

伯蒂尔十分幸运,他不仅仅获得了相关的技术授权,甚至获得了技术的所有权。

据报道,自平衡自行车最初由美国名校多特茅斯学院的一个学生团队进行研发。如今,伯蒂尔将其做成了成熟的产品,准备在市场上进行推广。

伯蒂尔表示,自平衡单车使用了陀螺仪的原理。在前轮中,有一个快速旋转的碟片,名为“飞轮”。这个飞轮创造了一个稳定的“场”,就好象单车被施加了额外的重力,可以起到稳定车身的效果。

比如骑车人开始出现倾斜或者晃动的情况下,自平衡自行车会自我校正,保持车身平直。

自平衡单车最大的用途,是可以帮助儿童学习骑单车,父母再也不用担心会摔倒,不过除了儿童之外,这种创新单车还有其他的用途。

伯蒂尔介绍说,一些青少年或者成年人,因为各种原因患有运动障碍症,无法实现身体自我平衡,另外一些自闭症患者,在身体协调性上也存在问题。而自平衡自行车可以帮助这些特殊人群进行训练。

伯蒂尔说:“我们昨天刚刚训练了一个名叫露西的小女孩,她骑单车遇到了令人难以置信的困难。我们刚刚在公园里训练了十分钟,她就学会蹬踏了,他的父母简直不敢相信。”

伯蒂尔说,自平衡自行车也可以帮助一些老年人重新建立骑车的信心,一些老年人曾经熟练骑单车,但是如果长达十年没有骑车,他们心存疑虑,可以通过自平衡单车建立起重新骑行的信心。

据报道,美国大学生最早研发的自平衡单车,还只是一个雏形产品,只有比较关键的前轮中的飞轮。在过去两年中,伯蒂尔的公司不仅优化了飞轮,而且完善了整个车身的设计。在具备了一辆完整的自行车之后,伯蒂尔还专门开发了一个手机软件,配合单车使用。

伯蒂尔本人,过去主要从事市场营销,从未有过硬件产品设计开发的经验,他需要寻找其他人,帮他完成产品设计的工作。

他曾经设想过建立自有的产品研发设计团队,但是很快改变了主意。他将这一任务,外包给了英国伦敦的一家设计行业咨询公司,他们针对自平衡自行车的各个零部件,制作了原型产品,提供伯蒂尔选择,并将自平衡单车推进到了批量制造的阶段。

伯蒂尔表示,选择一家优秀的硬件伙伴至关重要,如果他选择自行研发完善,可能要付出三倍的开发时间,另外也会带来更高的运营风险。通过借助外部的研发团队,可以利用其他公司的规模经济效应,降低成本。比如,伯蒂尔可以使用这家外包公司的40名全职工程师,帮助他开发电池等各种零部件,这些工程师的表现令人满意。

当然,在产品整个研发过程中,伯蒂尔没有充当观众,而是全程亲自参与,无论是车身使用的塑料材料,还是电池的焊接,他了如指掌。这一过程中,他也获得了丰富的工程技术支持,他自己称称可以说获得了一个“迷你工程学学位”。

据卫报网站报道,目前这款单车的制造外包给了中国的厂商,其中飞轮在台湾制造,台湾也拥有发达的自行车制造行业,另外的车体则在大陆制造。

伯蒂尔介绍说,自平衡自行车将会在2015年的第四季度上市销售。不过除了英国市场之外,何时在中国市场销售还不得而知。

对于伯蒂尔来说,自平衡自行车的开发计划,是否值得呢?对此他回答说:“绝对有价值,这是我一生中最好的三年时间。”

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